Mirjam Beerli

Mirjam Beerli

Werdegang

Nach dem Studium an der Vorgängerinstitution der Hochschule für Gestaltung und Kunst in Basel war ich von 1980 bis 1994 freischaffend als Künstlerin in Basel tätig. Ein Jahr verbrachte ich als Stipendiatin am Istituto Svizzero in Rom und ein Jahr in einem Atelier im Oberengadin. In dieser Zeitperiode hatte ich zahlreiche Einzel- und Gruppenausstellungen im In- und Ausland und erhielt zweimal das Kunststipendium des Kantons Basel-Stadt.

1994 trat ich in die Kunstabteilung des Schweizerischen Bankvereins ein und war von 1995 bis 2006 im Kultursponsoring tätig. Als Head Group Cultural Sponsorship war ich viele Jahre verantwortlich für den Auf- und Ausbau sowie die Umsetzung aller Partnerschaften im Kulturbereich. Von 1998 bis ­­2000 absolvierte ich berufsbegleitend ein Nachdiplomstudium in Kulturmanagement an der Universität Linz (MAS in Art and Media Management). Zwischen 2007 und 2018 war ich als Geschäftsführerin der UBS Kulturstiftung tätig.

Auch während der vielen Jahre als Kulturmanagerin habe ich meine künstlerische Arbeit weiterentwickelt. Als Repräsentantin von UBS im Kulturbereich konnte ich meine Ausstellungstätigkeit jedoch nicht weiterverfolgen. Seit ich mich Ende Juni 2018 vorzeitig habe pensionieren lassen, kann ich mich wieder auf meine künstlerische Praxis konzentrieren – und meine Arbeiten einer breiteren Öffentlichkeit zugänglich machen.

My work

My principal artistic medium is drawing not least because I require the immediacy, precision, and liveliness of lines to create my pictures. One can condense lines, at the same time the white interstices give them space to breath. My wish is to create pictures that set the gaze of the viewer in motion through their inherent movement, unfold immediate impact, and so evoke ever-new images.

My drawings emerge from the interplay of repetition and variation of a line as a basic form which then condenses into a complex, spatial body. For this purpose, I gather inspiration from nature, for instance, from the ever-changing play of form, light, and colour of a tree whose leaves produce endless variations of the same basic shape; or the play of ripples on a water’s surface which continuously change in shape but constantly rely on the same formal idiom.

In my drawings I create figures and shapes that appear to have grown organically but, at the same time, look abstractly designed. For this I always work in series or work groups. The forms are not only subject to motion in themselves, they also change and shift from one drawing to the next – thus intensifying the sense of change and making temporality more tangible. I developed my drawing technique in the 1990s. I began by taking objects from nature and using them as a basic module for my drawings, for instancing by tracing the outline of stone with my pencil, then moving the stone slightly and again tracing its outline, and so on, until I had in front of me a dense drawing which revealed a different reality of the stone. I did the same with antlers, horns, roots, and bones, always with the intention of creating novel natural formations. Later I switched to using closed round forms to create figures of varying shape; at the same time, I wanted to enhance the precision of my lines. After some experimenting I began using flat templates of simple organic forms and then condensing the base lines into fictitious natural bodies.

„In a sense, Mirjam Beerli creates natural organic shapes which as such no one has ever seen before; fictions of nature, so to speak. But is nature in its ingenuity not itself a fiction? Perhaps this natural fictional creativity even finds its continuation exactly in the artist’s creative ingenuity, a mix of technical skill, intent, unintentionality, and chance. Maybe that is also why these shapes and figures emanate a peculiar kind of independence and calm, yet also tenderness and vulnerability, like the plants and animals around us in the making of which we played no part.”

Michael Hampe, Professor for Philosophy, ETH Zurich

My exhibitions

Solo exhibitions

  • Galerie Loewen Chur
  • Centre PasquART, Kunstverein Biel
  • Ausstellungsraum Klingental Basel
  • Galerie im Trudelhaus Baden
  • Galerie «ist» Burgdorf
  • Frauen Kunst Forum Bern
  • Galerie Franz Mäder Basel


Group exhibitions

  • Kunsthalle Ziegelhütte Appenzell
    «Emma Kunz und Gegenwartskunst – Zahl, Rhythmus, Wandlung»
    Aprile 26th to October 25th 2020
  • Travelling exhibition Paper Worlds
    Jyväskylä Art Museum, Lönnström Museo Rauma, Aine Art Museum Tornio, Into Galerie Helsinki, Musée de Pully bei Lausanne
    (With Claude + Andrée Frossard, Eva Saro, Kaarina Kaikkonen, Matti Kalkamo, Janna Syvänoja)
  • Frauen Kunst Forum Bern
  • Galerie Marie-Louise Wirth Zürich
    (With Anna-Maria Bauer, Max Matter, George Steinmann)
  • Museum of Modern Art Hong Kong, Schweizer in Hong Kong
  • Visarte Ausstellungsraum Basel, Die Neuen
  • Travelling exhibition Papierobjekte
    Art galleries of Tallin, Riga, Vilnius, St Petersburg, Moskau, Kornhaus Bern
    (Organized by Visarte in collaboration with Pro Helvetia)
  • Galerie Pankow Berlin, Ueber Kreuz Berlin-Basel
  • Kunstmuseum Olten Von ordentlichen und unordentlichen Ordnungen
  • Basellandschaftliche Kunstausstellung
  • Accademia Amiata Arcitosso Schweizer in Rom
  • Exhibition Swiss Federal Art Scholarship, Lucerne and Basel
  • ART Sélestat
  • Basellandschaftliche Kunstausstellung

 

Works held in collections

Credit-Suisse
Novartis
UBS AG
Kanton Basel-Land
Kanton Basel-Stadt